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Mar 02 2015

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Tuberculosis: otra zona roja de El Impenetrable!!!

Por Rubén A. Galup

Médico Cardiólogo

Hablar de tuberculosis en la República Argentina, y muy especialmente en las regiones más afectadas, nos enfrenta al mismo problema que existe con la desnutrición y el Chagas; no hay estadísticas fiables y las pocas que se encuentran son disimiles y poco actualizadas. Esta coincidencia no pasa por lo estrictamente médico, sino, tristemente, por ser las tres principales “enfermedades de la pobreza”, que sistemáticamente son “escondidas”.

Tendré que apelar nuevamente a datos de la OMS, Unicef, Banco Mundial y algunos de las autoridades sanitarias del país, cuando son coincidentes con los informados por organizaciones internacionales. Estadísticamente la incidencia de la tuberculosis sobre la población se expresa como cantidad de enfermos cada 100.000 habitantes.

El promedio mundial es de 128 enfermos cada 100.000 habitantes. Dado que tiene íntima relación con la pobreza, los países menos desarrollados son los que más la padecen. Así en el continente africano, la región sub sahariana, presenta una prevalencia de 280 casos cada 100.000 habitantes.
En la República de Cuba la incidencia es <10 cada 100.000.
En el año 2013 se registraron alrededor de 10 millones de casos en el mundo, de los cuales el 50% fueron nuevos. Murieron 1.5 millones de pacientes de los cuales cerca de 400.000 eran enfermos de SIDA, debido a que es la tuberculosis la principal causa de muerte de estos pacientes, y 80.000 niños.

En la República Argentina hay unos 11.000 casos anuales, que ocasionan alrededor de 800 muertes.
El promedio del país es de ± 26 enfermos cada 100.000, con rangos que van desde < 10 cada 100.000 a > 60 cada 100.000, variación que está en íntima relación con los núcleos de pobreza. El Departamento de General Güemes de la Provincia del Chaco, que incluye El Impenetrable, presenta los más altos guarismos, superando los 94 enfermos cada 100.000 habitantes, (Notificación de casos de Tuberculosis por Departamento. República Argentina, 2011-2012 – Ministerio de Salud – Presidencia de la Nación. Documento que adjunto).

“…Hable de esta enfermedad y tendrá gobiernos en contra!…” Decía Carlos Chagas en una carta enviada a nuestro Salvador Mazza en 1928… Refiriéndose a la Enfermedad de Chagas Mazza… Y continuaba:
“…a los gobernantes les produce tremenda desazón pues es testimonio de incapacidad para resolver un problema tremendo…”

Sin dudas, casi un siglo después, el vicio de las clases dirigentes sigue sin variación y los que queremos hablar de un tema relacionado con la pobreza, con la única intención que no muera más gente de causas “altamente evitables”, nos encontramos con grandes dificultades… dificultades que hemos aprendido a sortear pese al mal humor que despierta en los políticos de turno! La tuberculosis es una enfermedad infecto contagiosa, lo que significa que es provocada por un agente patógeno, una bacteria en su caso, que se transmite de persona a persona. Es la segunda causa mundial de muerte provocada por un agente infeccioso, después del SIDA.

La vacunación previa y el estado general del paciente, incluido su estado nutricional, son fundamentales en la respuesta al primer contacto con el bacilo.
Su diagnóstico, dado lo florido de la sintomatología, no ofrece dificultades, y el tratamiento tiene muy buena respuesta en la mayoría de los casos, debiéndose acompañar de medidas higiénico-dietéticas, entre ellas una alimentación balanceada.

Si no es diagnosticado a tiempo, un enfermo tuberculoso puede, a lo largo de un año, infectar a unas 10 a 15 personas por contacto estrecho, de los cuales, si no reciben el tratamiento adecuado, dos tercios pueden morir.
Algunos casos, alrededor del 5%, se vuelven resistentes al tratamiento, lo que puede deberse a la virulencia del bacilo, pero generalmente es ocasionado por tratamientos incompletos, por abandono o mala implementación.

Si analizamos las causas de la fuerte presencia de la enfermedad en El Impenetrable chaqueño, que casi cuadruplica la media del país, debemos poner en primer término la ineptitud e inacción de la clase dirigente que no aborda el problema en forma multisectorial, tal cual sucede con la Enfermedad de Chagas Mazza y la desnutrición.

La tuberculosis en El Impenetrable chaqueño tiene que ver, entre otras causas, con:

• La mala nutrición o desnutrición, que potencian los efectos de la enfermedad.
• Las pésimas condiciones de vivienda que favorecen el hacinamiento con el consecuente contagio de persona a persona.
• La escasez de agua potable con las efectos negativos sobre la higiene personal.
• El diagnóstico tardío o ausente por mala atención primaria de la salud.
• La ignorancia de la población vulnerable respecto a los riesgos que encierra el mal que padece su familiar y no toman las medidas de prevención adecuadas.
• La falta de información respecto a los peligros que representa el abandono de la medicación.
• La dificultad en el traslado de los pacientes para su control y seguimiento, dadas las grandes distancias a los centros de salud.
• Una particular labilidad de las etnias indígenas.

Como podemos ver el problema no se circunscribe al área de salud, sino que precisa, al igual que el mal de Chagas y la desnutrición, de un abordaje multisectorial, (Vivienda, Educación, Desarrollo Social, Salud) y de una planificación coherente y sostenida en el tiempo.
Mientras no se implementen las medidas adecuadas seguirán muriendo pacientes de causas “altamente evitables”, en El Impenetrable chaqueño.

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